Интересные факты о кактусах

Факты о кактусах

Изумительные в своём многообразии кактусы — одни из самых интересных растений на земле. Многие из них живут намного дольше, чем люди, годами терпеливо выжидая благоприятных условий для цветения. Благодаря красоте и неприхотливости многие кактусы быстро стали довольно популярны в качестве комнатных растений, хотя, конечно, домашние экземпляры сложно сравнить с величественными исполинами, растущими в дикой природе.

Факты о кактусах

  • Первые их виды появились на Земле, по разным оценкам, 30-35 миллионов лет назад.
  • Само слово «кактус» происходит от древнегреческого «кактос». Древние греки обозначали им любые растения, имеющие колючки.
  • До сих пор не найдено никаких ископаемых останков кактусов, хотя найдено множество окаменелых деревьев (интересные факты о деревьях).
  • До открытия Нового света Колумбом, Веспуччи и другими мореплавателями кактусы были неизвестны европейцам.
  • Произрастающие в Калифорнии кактусы цереусы достигают высоты в 20 метров. Это примерно 7 этажей. В одном стволе такого исполина содержится около 2 тонн воды.
  • Сам Колумб в своих записях писал, что аборигены ели странные колючие дыни. На самом деле он видел, как они кушали кактус (интересные факты о Колумбе).
  • В качестве сырья кактусы тоже широко используются. Их применяют в производстве напитков, мыла, шампуней и корма для скота.
  • Самый высокий кактус, когда-либо найденный, вырос до 24 метров, а его возраст оценивается в 150 лет. Он до сих пор растёт, находясь под официальной защитой государства. За его повреждение власти обещают 25 лет тюрьмы.
  • В шаманских практиках многих индейских народностей некоторых латиноамериканских стран до сих пор используются галлюциногенные кактусы (интересные факты о Латинской Америке).
  • Мексиканские фермеры активно кормят коров кактусами-опунциями, содержащими много воды, так как это позволяет увеличить надои молока. Коровам такая еда по душе, но её приходится очищать от колючек, прежде чем кормить животных, иначе они могут пораниться.
  • Самые маленькие кактусы в мире — блоссфельдии. Они не вырастают больше, чем на 3 сантиметра.
  • В Мексике популярным лакомством являются ломтики определённого вида кактусов в сахаре.
  • В Боливии и Парагвае некоторые виды кактусов полностью исчезли, так как все они были подчистую съедены местными жителями (интересные факты о Парагвае).
  • Вопреки распространённому мнению, текила не производится из кактусов. Голубая агава, которая является сырьём для приготовления этого напитка, не относится к кактусам.
  • Традиционные аргентинские барабаны делаются из стеблей крупных кактусов.
  • В некоторых странах Латинской Америки домовладельцы высаживают вдоль забора ряды колючих кактусов для дополнительной защиты. Преодолеть такую стену крайне сложно.
  • Единственный в мире сад кактусов, расположенный под открытым небом, находится в княжестве Монако (интересные факты о Монако).
  • Однажды кактусы-опунции едва не стали причиной экологической катастрофы в Австралии. Завезённые на этот материк опунции стремительно захватывали всё новые пространства, вытесняя другие растения и своими колючками убивая скот, который их поедал. Справиться с кактусовым нашествие помогла завезённая для этой цели аргентинская моль. Ей в Австралии даже установили памятник.
  • Домашние кактусы не надо часто поворачивать другим боком к солнечному свету. Это чревато ослаблением растения и даже выпадением иголок.
  • Всего в мире существует около 3 тысяч видов кактусов.
  • Аборигены Южной Америки долгое время пользовались иглами кактусов в хирургических целях, применяя их при зашивании ран (интересные факты о Южной Америке).
  • По неизвестным причинам собаки, волки и другие их сородичи недолюбливают кактусы, а иногда даже боятся их, даже если лично никогда с ними не сталкивались.
  • Кактусовые колючки ионизируют воздух не менее эффективно, чем листья многих растений.
  • Обитающие в Южной Америке ослы приловчились копытами сбивать с кактусов колючки, чтобы затем спокойно съесть растение. Европейские ослы так делать не умеют.
  • В Мексике вместо новогодней ёлки используются большие кактусы (интересные факты о Мексике).
  • Шипы заменяют кактусам листья, но из них испаряется намного меньше влаги, чем из плоских листьев. Другая их функция — защита растения от животных.
  • Опылением кактусов занимаются пчёлы, бабочки, птички колибри и даже летучие мыши.
  • Большинство видов кактусов без вреда для себя может переносить жару до +55-60 градусов.
  • Первая в Европе коллекция кактусов появилась в 16-м веке в Лондоне, собранная любознательным местным аптекарем.
  • От 75 до 90 процентов массы кактуса составляет вода. Точное значение зависит от вида растения и его обеспеченности влагой в текущий момент.
  • Корни кактусов, в отличие от корней деревьев, углубляются в землю лишь незначительно, из-за чего их легко выкорчевать или повалить. А вот в ширину они разрастаются значительно, чтобы в случае дождя впитать влагу с максимально доступной площади.