Интересные факты о морских ежах

Факты о морских ежах

Удивительные создания, морские ежи, уже давно терзают умы зоологов. Эти подводные животные очень интересны с биологической точки зрения, а условия, в которых некоторые из их видов обитают, кажутся по-настоящему экстремальными. Но люди охотно собирают их, особенно на мелководье, так как морские ежи в некоторых странах являются завидной едой. Впрочем, большинство туристов, которым доводилось их пробовать, не разделяют этого мнения.

Факты о морских ежах

  • Всего в природе насчитывается около 940 их видов.
  • Размер самых крупных морских ежей достигает 30 см в диаметре, а у самых маленьких он не превышает 2 см.
  • Первые морские ежи появились на Земле ещё около 450 миллионов лет назад.
  • В водах российских морей и океанов обитает 20 видов морских ежей.
  • Их близкими родственниками, по утверждению учёных, являются морские огурцы (интересные факты о морских огурцах).
  • Некоторые виды морских ежей ядовиты, а потому очень опасны. Яд содержится в слизи на их колючках.
  • Если на морского ежа наступить, его иглы, похожие на хрупкое стекло, ломаются на множество осколков, впиваясь в тело. Их извлечение — очень сложная и болезненная операция, которая под силу только опытным врачам.
  • Эти животные обитают только в сильно солёных водах, поэтому там, где крупные реки частично опресняют моря и океаны, в которые впадают, морские ежи не встречаются.
  • Иглы служат им не только для защиты, но и для и передвижения, а также для добычи еды.
  • В Каспийском и Чёрном морях морские ежи не водятся вовсе (интересные факты о животных Чёрного моря).
  • По годичным кольцам на панцире этих животных можно определить их возраст так же, как по годичным кольцам деревьев.
  • Некоторые виды морских ежей — настоящие долгожители, они доживают до 30-35 лет.
  • Водятся они не только в тёплых водах. Некоторые морские ежи живут даже в антарктическом климате.
  • Большинство из них откладывает яйца, но некоторые рождают живое потомство, как млекопитающие.
  • Морским ежам под силам просверливать себе норы даже в крепких гранитных скалах.
  • Ими охотно питаются морские котики, птицы, рыбы, омары и морские звёзды (интересные факты о морских звёздах).
  • На теле морского ежа находится свыше 1000 крошечных ножек с присосками на них.
  • Они растут на протяжении всей жизни.
  • Эти животные способны легко выдерживать чудовищное давление водной толщи. Исследовательские зонды обнаруживали их на глубинах до 7 километров.
  • В еде морские ежи совершенно неразборчивы. Они едят всё, от водорослей до падали. Некоторые из них даже поедают друг друга.
  • Во время отлива морские ежи обычно либо прячутся в норах, либо зарываются в песок.
  • Рекордсменом по длине игл среди всех морских ежей являются ежи-диадемы (длина иголок до 70 см при диаметре панциря в 10 раз меньше), а у плоских ежей их длина не превышает 2 миллиметров.
  • Для экологии эти животные весьма полезны. Они не только поглощают углекислоту, но и снижают уровень радиации (интересные факты об экологии).
  • Все их виды, кроме одного, умеют переворачиваться, если будут опрокинуты.
  • Глазки у морских ежей располагаются в верхней части тела, а рот — в нижней. Зубы у них крошечные, но очень острые.
  • Диадемовые морские ежи светятся в темноте.
  • Морские выдры каланы ежедневно поедают так много морских ежей, что все их внутренности окрашиваются в фиолетовый цвет из-за пигмента, содержащегося в этих иглокожих.
  • Способность к размножению морские ежи обретают лишь спустя 2-5 лет после появления на свет, в зависимости от видовой принадлежности.
  • Большинство из них ведёт ночной образ жизни.
  • Некоторые мелкие рыбки научились вести взаимовыгодное сосуществование с морскими ежами. Они прячутся между его иголок в случае опасности, а в ответ поедают облепивших его паразитов, от которых ёж избавиться самостоятельно не может.