Интересные факты о леопардах

Факты о леопардах

Грациозные, стремительные, сильные, умные — это всё они, леопарды. Эти огромные пятнистые кошки, обитающие в жарких странах — совершенные хищники. В состоянии покоя они могут часами нежиться в тени или, наоборот, греться на солнце, но целеустремлённый или попросту голодный леопард представляет собой страшную, всесокрушающую силу.

Факты о леопардах

  • Слово «леопард» появилось в русском языке с 18 века, а в более ранних источниках зверей этого вида именовали «леонтопардосами».
  • Леопард, пантера и барс – это один и тот же вид животных, только разной расцветки.
  • Западноевропейцы позаимствовали слово «леопард» из латинского языка, где leo означает «лев», а pardus переводится как «барс».
  • Ученые выяснили, что леопарды происходят из Азии – последние находки позволяют предположить, что вид зародился именно там, а затем животные перебрались в Африку и расселились по всему континенту.
  • Далекие предки леопарда отделились от своего прародителя более 10 млн лет назад. Первый прямой предок леопардов, населяющих Землю в наши дни, возник на планете примерно 7 млн лет спустя.
  • Леопарды – большие кошки, но по своим размерам они уступают и львам, и тиграм (интересные факты о тиграх).
  • Хвост леопарда в длину достигает половины размеров тела этого хищника.
  • Высота в холке самых мелких самок составляет лишь 45 см.
  • Взрослые леопарды, как и большинство других крупных кошек, имеют 3 десятка зубов.
  • Длинный язык этого хищника по обеим сторонам имеет твердые бугорки, позволяющие хищнику отделять мясо его добычи от костей. Они также помогают леопардам при «умывании».
  • Самые крупные пятна на леопардовой шкуре имеют диаметр от 50 до 65 мм.
  • Черными пантерами принято называть крупных кошек с меланизмом, то есть имеющих значительно более темную окраску, чем у их сородичей. Большинство пантер – это леопарды, но их шкуры настолько темные, что на них почти не видно пятен.
  • Расположение пятен на шкуре уникально у каждого леопарда, то есть их можно использовать для идентификации животного – ничуть не хуже, чем человеческие отпечатки пальцев.
  • Основная функция пятнистой шкуры леопардов – маскировка хищников во время охоты.
  • На полуострове Малакка более половины всех леопардов имеет черную шкуру – в других местах земного шара распространенность животных с таким окрасом гораздо ниже.
  • У леопардов очень острые и сильно изогнутые когти – их длина на передних лапах достигает 55 мм.
  • В естественных условиях леопарды живут 10-11 лет, а в неволе доживают и до 21 года.
  • По распространенности в разных уголках земного шара леопард является одним из лидеров среди кошачьих, уступая только домашним кошкам. Таким обширным ареалом обитания они обязаны умению хорошо прятаться и способности охотиться на самых разных животных.
  • В середине 20 века в японских, немецких и итальянских зоопарках специально разводили гибридов леопардов и львиц, которые получили название леопоны. Известно также о скрещивании леопардов с ягуарами и пумами, в результате чего получились ягопарды и пумапарды.
  • Площадь участка, необходимого одному леопарду для жизни и охоты, варьируется от 8 до 400 квадратных километров.
  • Леопарды способны успешно охотиться на зверей весом до 900 кг.