Интересные факты о бегемотах

Факты о бегемотах

Африканские животные бегемоты и по сей день не перестают удивлять исследователей. Ни одно другое живое существо на Земле не похоже на них, этих непредсказуемых гигантов, половину жизни проводящих в воде. Любознательные туристы со всего мира приезжают на сафари в Африку, чтобы своими глазами увидеть этих удивительных существ, несмотря на все сопряжённые с этим трудности.

Факты о бегемотах

  • Их ещё называют гиппопотамами, и оба названия считаются верными.
  • Вес взрослого бегемота может превышать 4 тонны.
  • Как ни странно, учёные полагают, что ближайшими биологическими родственниками гиппопотамов являются киты.
  • Первые письменные упоминания бегемотов были сделаны примерно 2,5 тысячи лет назад римлянами.
  • Этих животных боятся даже крокодилы — взрослый бегемот способен перекусить эту рептилию пополам (интересные факты о крокодилах).
  • При погружении под воду особые клапаны в ноздрях гиппопотамов перекрывают воде доступ в нос, поэтому они не фыркают, всплывая обратно на поверхность.
  • Они умеют задерживать дыхание на 3-5 минут, погружаясь под воду.
  • Гиппопотамы обитают только в пресной воде. Некоторые исследователи видели их и в морях, возле устьев рек, но в таких условиях эти животные обычно не задерживаются.
  • У них очень тонкий слух, причём они хорошо слышат как под водой, так и на суше.
  • Большую часть дня бегемоты обычно проводят в воде, выбираясь на сушу уже в сумерках.
  • Иногда самки гиппопотамов рожают детёнышей в воде, а не на суше.
  • Взрослый бегемот способен так распахнуть пасть, что расстояние между его верхней и нижней челюстями составит 1-1,5 метра.
  • В время пребывания на суше их тела обезвоживаются быстрее, чем у любых других млекопитающих на Земле.
  • За ночь бегемоты в поисках еды иногда проходят пешком по 10-12 километров, а то и больше.
  • Гиппопотамы растут и набирают вес на протяжении всей жизни, которая достигает 40 лет на воле и до 50 — в неволе.
  • Старые бегемоты иногда умирают от голода после того, как их коренные зубы, нужные для перетирания пищи, полностью стачиваются.
  • За сутки взрослое животное потребляет 50-60 килограмм еды.
  • Бегемоты действительно довольно медлительные животные, что в воде, что на суше, но на коротких дистанциях они могут бегать со скоростью до 30 км/ч.
  • Кожа этих животных — одна из самых жёстких среди всех живых существ.
  • Из-за своих коротких ног сытый гиппопотам иногда задевает отвисающим животом землю.
  • Питаясь в основном растительной пищей, за исключением водорослей, бегемоты, однако, охотно включают в свой рацион антилоп, молодых крокодилов и других животных.
  • Кожа гиппопотамов лишена волос, а в толщину она достигает 4 сантиметров.
  • Несмотря на то, что охота на бегемотов повсеместно запрещена, некоторые африканские племена продолжают это делать, причём с использованием примитивного оружия вроде копий и самодельных гарпунов.
  • По форме зрачки гиппопотамов напоминают букву «Т».
  • На солнце они розовеют, как и моржи (интересные факты о моржах). Кстати, пот их так и вовсе красного цвета.
  • До 1/8 веса взрослого бегемота (до полутонны) приходится на его шкуру.
  • Бегемоты всегда защищают своих детёнышей, но при этом они запросто могут убить чужих.
  • Некоторые африканские племена делают зубные протезы из бивней гиппопотамов.
  • Зубы этих животных намного прочнее, чем у слонов, благодаря высокому содержанию в них дентина (интересные факты о слонах).
  • Бегемоты при необходимости способны обходиться без еды до 2-3 недель.
  • В их трёхметровый желудок помещается до 200 кг пищи.
  • После рождения детёныша самка бегемота не может забеременеть на протяжении ещё полутора лет.
  • Новорожденный гиппопотам весит до 50-55 кг.
  • Древние египтяне главными разорителями полей считали не саранчу, а именно бегемотов.
  • В Африке эти животные, согласно статистике, чаще убивают людей, чем крокодилы.
  • Кожа бегемотов вырабатывает обеззараживающий фермент. Это помогает им быстро заживлять раны, несмотря на то, что они живут преимущественно в грязной воде и часто дерутся между собой.
  • У взрослого гиппопотама в природе нет естественных врагов, кроме человека. А вот их детёныши иногда становятся жертвами других хищников.
  • У человека убежать от бегемота шансов нет.
  • Эти создания поедают только растущую на суше траву, а вот водные растения они не едят вовсе.
  • Археологические находки свидетельствуют, что предки современных людей употребляли в пищу бегемотов ещё 2 миллиона лет назад.
  • Кожа гиппопотамов настолько жёсткая и толстая, что люди в Африке научились делать из неё даже специальные круги для полировки алмазов, самого твёрдого минерала в мире. Правда, процесс обработки шкуры для этих целей занимает около 6 лет (интересные факты о минералах).
  • Зубы бегемота — самый твёрдый материал животного происхождения в мире.
  • Карликовые бегемоты раз в 15 меньше своих полноразмерных собратьев, их вес составляет 180-280 кг.
  • Некогда в Средиземном море, на островах Кипр и Крит, тоже обитали карликовые бегемоты, но они вымерли сотни тысяч лет назад.
  • В Судане местные жители считают бегемотов воплощением тёмных сил, а потому боятся их.