Интересные факты об утконосах

Факты об утконосах

Причудливые создания утконосы фактически представляют собой реликтовую форму жизни, уцелевшую в Австралию благодаря обособленности этого материка от остального мира. Учёные до сих пор ломают головы, как им удалось пройти через столько эпох, потому что на других континентах все родственные им виды давно вымерли. А современная общественность считает утконосов очень милыми и забавными животными, что, кстати, недалеко от истины.

Факты об утконосах

  • Ближайшими их биологическими родственниками являются ехидны.
  • Биологи и зоологи утверждают, что по ряду признаков утконосы близки к рептилиям, как бы странно это ни звучало.
  • Люди в Европе поверили в существование утконосов только тогда, когда им показали живого зверя. Все доставлявшиеся из Австралии шкуры этих животных принимались за подделку, так как научное сообщество тех лет категорично отвергало возможность существования подобных существ.
  • Обитают утконосы только в Австралии, и более нигде в дикой природе не встречаются (интересные факты об Австралии).
  • Изображение этого животного можно увидеть на монете в 20 австралийских центов.
  • Первые учёные, имевшие дело с утконосами в начале XIX века, поначалу отнесли их к роду кротов. Дальнейшее их изучение показало, что это было ошибкой.
  • Будучи млекопитающими, утконосы, как птицы, откладывают яйца, а вылупившихся из них детёнышей выкармливают молоком. Учёные на протяжении 27 лет спорили, к кому их вообще отнести — к млекопитающим, птицам или рептилиям.
  • Половой диморфизм у этих животных выражен в основном в размерах — самцы примерно на треть крупнее самок.
  • Вес взрослого утконоса не превышает 2 кг, а длина тела — 30-40 см.
  • В отличие от птиц, клюв у этих удивительных созданий не жёсткий, а мягкий. Он состоит из двух дугообразных костей, на которые натянута кожа (интересные факты о птицах).
  • Утконосы накапливают жировые запасы в хвосте, подобно бобрам.
  • Среди всех млекопитающих мира процесс обмена веществ у них самый медленный. При этом утконосы могут его контролировать по собственному желанию. Если им нужно согреться, они ускоряют свой метаболизм в 2-3 раза.
  • Самцы утконосов ядовиты, но для человека их яд не опасен. При этом содержится он в шпорах на задних лапах, а не во рту, как у рептилий. А у самок этих шпор и вовсе нет.
  • Утконосы являются одним из двух видов млекопитающих на Земле, способных воспринимать электрические поля других живых существ.
  • Обитают они только в пресной воде. В солёных водах выжить они не могут.
  • У самок утконосов нет сосков, так что молоко после выделения стекает прямо по шерсти, а детёныши его слизывают.
  • У молодых утконосов есть зубы, целых 8 штук, но они быстро истираются, и их заменяют ороговевшие пластины.
  • А ещё у этих животных целых 10 половых хромосом, а не 2, как у большинства других млекопитающих.
  • Почти половину жизни утконосы проводят в воде. Охотятся они обычно на раков и прочую речную живность.
  • Несмотря на то, что обитают они в тёплом климате, каждую зиму утконосы впадают в короткую спячку, которая длится примерно 1 неделю. После спячки у них наступает брачный период.
  • Диаметр яиц, которые откладывают утконосы, обычно не превышает 1 сантиметра.
  • Под водой они ничего не видят и не слышат, а также не чувствуют запахов. Но они чувствуют электрические поля, которые возникают, когда потенциальная добыча, например, напрягает мускулы, и охотятся, ориентируясь на них.
  • Днём увидеть утконоса практически невозможно, так как они ведут ночной образ жизни.
  • Чтобы перемалывать во рту пищу, они иногда используют камешки, которые собирают в защёчные мешки.
  • В отличие от большинства морских животных, утконосы для плавания используют не задние конечности, а передние. Задние же при этом выполняют роль руля.